元ジェットの 旅行記

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太平洋戦跡めぐり 参考書籍

      2016/12/24

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泰緬鉄道を訪れて
太平洋戦争がなんだか人ごとに思えなくなったわたしは
いったい、太平洋戦争とは何だったのかを知るために
書籍を読み漁りました。

その時に読んだ書籍は大方、下記のようなものです。

失敗の本質

太平洋戦争 日本の敗因シリーズ NHK出版

坂の上の雲


日露戦争の話です。

男たちの大和

ちょっとセットがしょぼかったりしましたが雰囲気満点です。

本を読んでいるだけでは知ることのできない
戦争の実際について映像で記録した秀逸な実録資料もあります。

太平洋戦争史 DVD10巻

10巻もセットになっているのに値段はたったのこれだけ?という金額で
お得感がありました。

知覧 特攻隊員の手記

いつだったか鹿児島に遊びに行った時に訪れた記念館で買った手記が棚で眠ってたのを引っ張り出しました。

わたしがここに書いているような話に興味を持つような人であれば
特にNHK出版の「太平洋戦争 日本の敗因」シリーズと
「失敗の本質」は必読です。

わたしは日本の平均的な自虐史観教育に支配されたまま育ってきましたので
太平洋戦争と聞くと日本が悪いことした、くらいにしか思っていなく
しかし反面、日本は国連の敵国条項で仮想敵国になっているとか、何かにつけて外国の外交官が昔の話を持ち出してああだこうだ言うニュースなんかを聞くと
反射的に不快感が沸き起こってもいました。

どうせこれらの本も、自虐史観なんだろうとおもって半分乗り気でなかったのも正直なところですが、
これらの本は現代日本が抱える社会構造に起因する数々の問題、
とくに若者が夢を持てない社会の仕組み、
大企業で働き自分の人生に夢を持てない構造的からくりなどが
克明に抉り出されていたのです。

70年以上も前の話なのに、
現代にも全く同じことが言えている
そんな驚きの連続でした。
戦時中とほとんど日本人のメンタリティは変わっていません。
国民性なのか、民族性なのか。
おそらく、太平洋戦争の前からも同じだったのでしょう。

日本人が300万人、アジア全体で2000万人も犠牲になったといわれる
太平洋戦争。

それはいったい何が原因だったのか?
これらの本から早くもわたしは、
結論のいくつかを仮定づけることになりました。

・年功序列という概念に代表される、上には逆らえない年齢での主従関係
・こらえることを美徳とする国民性・もしくは、和を乱すことをためらう国民性
・与えられた枠組みにとことんはまり込むことで自分のアイデンティティを保つ国民性

ありふれた「日本人論」かもしれませんが、
実際に戦跡を歩いてみるとこれらのことが実感をもって感じられます。

これらの本・資料を見聞していよいよ、
自分の足で見てみないと気が済まなくなったわたしは
次にインパールを訪れることに決めました。

というのも、ちょうど職場の同僚のインド人が結婚式を挙げるとのことで
インドに行く理由がほかにもできたのです。
休暇を10日間ほどとって、わたしはインドを巡る航空券を手配しました。

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インパール。
聞いたこともない町の名前かもしれません。
ミャンマーとインドの国境を越えて100kmほど進んだ
インド北東部のマニピュール州というところにあります。

もうちょっと行けば、
1970年代にインドから独立したバングラデシュ、
そしてブータンまでもう少し、というところです。

信じられるでしょうか。
日本軍は太平洋戦争時、なんともう少しでバングラデシュ・ブータンというところまで
陸路で進軍したのです。

そしてこのインパールを舞台に、
日本軍10万名が動員され、
なんと戦病死5万人以上、残りもほとんどが傷ついた状態で
最終的に作戦中止となったのです。

インパールとはどういう町なのか。
一体そこでは何があったのか。

そのあらすじはすでに本で見ておきました。
あとは実際に自分の足で確かめに行くだけです。

次回に続く

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